谷歌入局SoC芯片 胜算几何?

据外媒报道,谷歌最近发布了首款自研SoC芯片,代号为Whitechapel,已于数周前投入测试。据了解,该芯片是谷歌和三星共同研发的,采用三星5nm工艺,8核ARM架构,还集成了谷歌的TPU神经网络加速单元,加速机器学习并增强 Google Assistant 功能,能更好地支持AI功能。这颗芯片或将于2021年首发用于 Pixel。

物联网时代,手机将是一大风口。特别是华为由于美国制裁缺芯或将退出,给手机厂商一个历史性的机遇。而谷歌,更是想抓住这难得的机会。据IDC数据显示,2019年安卓手机占据全球市场87%的份额,不过安卓的拥有者谷歌的手机只卖出了720万台Pixel手机,虽然已经是谷歌历史最好的销售成绩,却还只能归类为“其他”。为了在手机领域有所突破,谷歌此次入局SoC芯片,寄希望给自己的手机更多的差异化和更高的性能,同时降低芯片的成本。

不过,造手机芯片有多难?谷歌胜算几何?环顾全球,可以设计SoC芯片的企业屈指可数。纯芯片公司和手机企业成功者也就那么几个。目前高端芯片公司只有高通,中低端芯片的有联发科。手机厂商中造芯比较成功的有苹果和华为。苹果第一款定制的A4芯片,从P.A. Semi2003年入行,2008年被苹果收购,直到2010年才研发出来,期间经历了7年的时间,然后经过三年的持续改进,才真正碾压竞争对手。华为的麒麟芯片,从2006年开始着手移动处理器的研发,十几年的漫长投入,直到2018年的麒麟980才能与高通的高端芯片比肩。由此可见,高端的SoC芯片很难短时间内造就,需要时间的打磨。目前,谷歌首款SoC芯片已经流片成功,投入测试,到真正商用还有一段时间。而到真正成为业界顶级的SoC芯片恐怕还需要等更多的时间。

如果谷歌造芯成功,将会改写当下的手机芯片格局。谷歌一手拥有安卓操作系统,一手拥有Whitechapel手机芯片,能对自家的芯片跟自家的操作系统进行更好的适配。谷歌或成手机界的WIntel联盟。一众缺芯的手机厂商或许从高通阵营倒戈,投入谷歌的怀抱。当然这里面一个最大的变数,就是华为。如今同时拥有操作系统和手机芯片的就是苹果和华为,以及刚入局的谷歌。苹果的封闭系统是个双刃剑,在保持独特性和安全性的同时也丧失了开放性。2019年ISO系统的iphone仅占13%。反观华为,在今年推出了开源的鸿蒙操作系统,作为鸿蒙OS系统的应用生态,HMS生态已经跃居全球第三移动生态,仅次于iOS和谷歌GMS。谷歌未来的对手,不是苹果,而是华为。谷歌和华为,一个突围移动芯片,一个突围移动操作系统,就看谁能更快了。

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