美国司法部称 iMessage 涉嫌反竞争,理由竟包含制造“社交耻辱”

IT之家 3 月 25 日消息,美国司法部针对苹果的反垄断诉讼中,有一项指控颇为奇特,该指控针对的是苹果的短信应用 iMessage,因其仅限于 iPhone 使用,涉嫌反竞争。然而,该诉讼的理由却并非仅仅如此,还声称绿色聊天气泡(安卓用户消息气泡颜色)会让用户产生“社交耻辱感”。

对此,一位律师评论称,司法部实际上是在抱怨人们认为 iPhone 比安卓手机更酷。

IT之家注意到,美国司法部针对苹果的反垄断诉讼可谓是“无所不包”,这种做法也被称为“撒网式起诉”,即尽可能罗列所有问题,期望能找到突破点。司法部将所有针对苹果的既有反垄断指控,以及一些从未出现过的指控,全都纳入其中,作为对苹果的正式控告。

苹果曾一度考虑让 iMessage 登陆安卓平台,但最终为了增加用户对 iPhone 的依赖而放弃了这一计划。

Wired杂志指出,该诉讼并不仅仅关注商业政策,还提到了安卓用户在群聊中使用绿色气泡而非蓝色(iPhone 用户气泡颜色)时会感受到的“社交耻辱”和“被排斥”感。绿色气泡还会“破坏”聊天,迫使对话切换到短信模式。诉讼还指出,这种现象在青少年群体中尤为明显,他们会因为使用安卓手机而“害怕被孤立”。

虽然这种现象可能真实存在,但将其归为反垄断问题似乎有些牵强附会。一位律师直言,司法部实际上是在抱怨人们觉得 iPhone 酷,而安卓手机不够酷。

这位来自科罗拉多州丹佛市的律师事务所合伙人保罗・斯旺森 (Paul Swanson) 表示:“苹果究竟阻止了什么?一家公司成功创造了网络效应,让产品酷起来,这几乎可以看作是一种优势。但我从未见过将这种优势纳入反垄断诉讼的案例。这将是一个反垄断法律领域的有趣案例。”

苹果自己也辩称,该诉讼企图将 iPhone 变成安卓。

值得一提的是,iMessage 的独占性问题虽然在美国引发了很大关注,但在欧洲却未引起反垄断监管机构的关注,因为在欧洲大多数 iPhone 用户更倾向于使用 WhatsApp 进行聊天。

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